четверг, 30 апреля 2015 г.

Легендарный продюсер Frank Farian: "Boney M. были вдохновителями для Lady Gaga"





Более 800 золотых и платиновых дисков он может по-праву записать на свой счёт. Среди его артистов были такие знаменитости как Boney M., MILLI VANILLI, NO MERCY, LA BOUCHE и ERUPTION, которые достигли TOP10 в международных чартах.
Кроме того, он был продюсером альбомов таких звёзд как Terence Trent D'Arby и Meat Loaf. И, конечно же, Фрэнка Фариана (Frank Farian) не зря называют наиболее успешным продюсером в истории немецкой музыкальной индустрии.
Короче говоря, настоящий человек-легенда!

Как поп-певец он сам достиг N1 с немецкой версией "Rocky" в 1976 году.
Старт, однако, был довольно скромным: Фариан первоначально работал поваром и сделал свои первые шаги как музыкант в Эльверсберге (Западная Германия).
Там у него была небольшая студия на чердаке своей квартиры. Но это было давным-давно. Сегодня он имеет большой студийный комплекс в Майами (США), состоящий из пяти студий, включая видеостудию.
Имя "Фрэнк Фариан" у любого знатока музыки вызывает трепет, деже если это связано со скандалом вокруг поп-рэп дуэта MILLI VANILLI, которые "пели" чужими голосами.
Мошенничество вскрылось в 1990 году, после того как продюсер лично обнародовал правду о лауреатах Grammy и публично извинился за содеянное.
Однако это "фиаско" не заставило Фрэнка Фариана "спрятать голову в песок".
Ныне 73-летний продюсер продолжал пожинать плоды успеха в течение 90-х годов с евродэнс-дуэтом LA BOUCHE ("Be My Lover") и поп-группой NO MERCY ("Where Do You Go"). И по сей день он верен своему музыкальному призванию: новый юбилейный альбом Boney M. DIAMONDS (40th Anniversary Edition) уже находится в международных чартах.

Корреспондент немецкого портала klatsch-tratsch.de расспросила Фариана о лучших моментах его карьеры, Boney M., сегодняшнем состоянии музыкальной индустрии, скандале с MILLI VANILLI, споре с Дитером Боленом и новейших проектах! И, надо сказать, мы узнали много интересного...
(фото для публикации предоставлены давними друзьями и компаньонами продюсера Ингрид "Милли" Сегит и Фердинандом Фёрстером).

Вы, несомненно, являетесь ключевой персоной в истории немецкой поп-музыки.
Ни один немецкий проект не имел такого международного успеха, как Boney M. и даже MILLI VANILLI. Какие моменты вы считаете лучшими в вашей невероятной карьере?

Наверное лучшим моментом можно считать успех с хитом "Rocky" (в 1976-м было продано более миллиона копий всего за несколько недель - ред.), который стал моим N1 впервые за 15 лет. Это было чудное мгновенье. И, конечно, невероятный 1978-й год, когда Boney M. стали N1 в мире и наиболее успешной группой в Великобритании. А потом была наша поездка в Москву, где мы сделали видео на Красной площади, аншлаговые 10 концертов в СССР, когда весь мир сходил с ума от Boney M.
Помнится также момент, когда красный вертолёт Папы Римского встречала миллионная толпа песней Boney M. "Rivers Of Babylon" во время его визита в Ираландию в 1979-м. Это невероятно эмоциональные моменты.    
       
Совсем недавно вышел юбилейный альбом Boney M. DIAMONDS, где была опубликована новая песня "Song Of Joy" ("Песня радости"). Как возникла идея этой композиции?

Я видел в прессе много сообщений об этих религиозных войнах в Ираке и других частях мира. Тогда у меня возникла идея написать "Песню радости", чтобы хотя бы немного повлиять на эту проблему: "Нам не нужно воевать, мы не должны причинять боль друг другу". Boney M. не исполняют просто песни о любви, это не наш "конёк". Мы всегда затрагивали определённые социальные темы или исторические события. Будь то "Rasputin", "Ma Baker" или "El Lute". Наша лирика всегда имела социальный подтекст и так должно оставаться впредь.

Вы больше сосредотачиваетесь на тексте или всё же музыка должна превалировать над содержанием? Простые тексты под запоминающуюся мелодию - это для тех, кто не слишком хорошо понимает английский язык?

История, которая потом станет песней, приходит первой. Сначала возникает идея, о чём пойдёт речь, а уже потом я подбираю к этому тексту музыку. Скажем, появилась идея "Daddy Cool". Тогда я сочинил простой текст и тут же напел его и подобрал на гитаре нужные аккорды.
Или, например, "Rasputin". Мелодия уже сама собой стала напрашиваться на соответствующий текст. И так с каждой новой песней. Я всегда сначала получаю  лирику, а уже потом мелодию.

Производство музыки сегодня стало очень лёгким делом. Любой, кто имеет хотя бы малейшее представление о компьютеной технологии создания песен, может мастерить их у себя дома. А потом видео с этой песней выкладывается на youtube. Как вы на это смотрите?

Я уже много лет назад предупреждал, что ничего особенно хорошего из этого не выйдет. Вы можете в несколько касаний "набить" на компьютере мелодию из заготовленных сэмплов и выдать свой "эксклюзив". Это плохо, если люди не начинают с самых азов, осваивая игру на живых инструментах. Я не поклонник компьютеров, поэтому использую их лишь тогда, когда это абсолютно необходимо. На самом деле я профан в компьютерах (смеётся) и свой первый e-mail отправил всего лишь полгода назад. И я до сих пор говорю: если музыканты не будут осваивать игру на реальном фортепьяно, гитаре или скрипке, то вряд ли стоит рассчитывать на что-то хорошее в будущем.

Это действительно важный вопрос: если человек не ощущает связи с реальным инструментом, а создаёт музыку в виртуальном мире, может ли эта музыка восприниматься как прежде...

Вот что я ещё хотел бы подчеркнуть, так это то, что музыканты в 60-е-70-е были "голодными". Ими двигал невероятный азарт сделать хорошую музыку и поразить аудиторию. Это был настоящий рок-н-ролл, которого сейчас не существует. Возьмите, к примеру, Beatles: у них не было денег, но было желание играть, поэтому их музыка дожила до сегодняшнего дня. Все лучшие хиты того времени были созданы "голодными" музыкантами.
Песни, подобные тем, что созданы в 50-х-60-х-70-х-80-х, будет проблематично написать в будущем. Потому что люди думают, что три клика на домашнем компьютере могут родить хорошую песню. Этого не произойдёт.

Теперь о MILLI VANILLI. Что вы подумали в тот момент, когда Фабрис Морван (Fabrice Morvan) и Роберт Пилатус (Robert Pilatus) вдруг приехали к вам и сказали, что хотят петь? До этого момента у вас уже была концепция проекта?

Да, всё верно. Они пришли в студию, когда запись диска была давно закончена. У нас был трэк "Girl You Know It's True", который я сделал с моими друзьями. Но вдруг в студии появились Роберт и Фабрис. С Робертом я уже был знаком раньше. Как-то он играл роль бушмена в одном видео моей группы, где ездил на слоне.
Тогда я сказал: "Роберт, как вы это себе представляете?".
Он был абсолютной копией Теренса Трент Д'Арби, как и его напарник Фаб, который стоял рядом. Я подумал: "Ух ты, вид у них действительно хорош!".
Роберт продолжал: "Мы танцуем брэйк и время от времени снимаемся для разных музыкальных видео. Нам нужна работа."
Я ответил: "Но мне нечего вам предложить".
Тогда Милли (Ингрид "Милли Сегит - производственный координатор FAR Music - ред.") говорит: "Да, но у вас есть песня "Girl You Know it's True". Вы же всё-равно не хотите продвигать её на сцене".
Я согласился: "Да, вы правы."
В тот момент к нам пришла идея сделать видео. Дальше всё стало развиваться независимо от нас: во время съёмок Роберт взял микрофон и стал имитировать пение, словно он настоящий исполнитель. Я хотел всё это прекратить, но Милли меня одёрнула: "Молчи! Это сработает и будет хитом". Она имела право голоса в проекте.
А потом пришёл невероятный успех. Песня стала N2 в США, а затем мы сделали там три N1 подряд. После этого Роб и Фаб захотели петь сами.
Но, во-первых: даже если бы они были хорошими исполнителями, это вряд ли сработало бы. Второй альбом с их голосами отличался бы разительно и все бы поняли что это совершенно другой звук.
Во-вторых, они не могли петь вообще. У Фаба Морвана был очень сильный французский акцент.
Я делал пробы с голосами обоих, но результат был провальным.
Тогда Роберт сказал мне: "Пусть Брэд (Brad Howell - реальный солист MV - ред.) и Джон (John Davis - рэпер MV) сделают запись".
Это получилось вполне съедобно. Мы записали второй альбом. Я, однако, хотел выйти из  двойственной ситуации и решил что это будет последний альбом. Моё предложение было такое: вы получаете часть дохода, но прекращаете гастроли.
Тем не менее они не послушались и самостоятельно отправились в турне по Америке. Тысячи людей услышали их живые голоса с диким акцентом, после чего всем стало понятно: это не могут быть голоса MILLI VANILLI. Затем на полпути их бросает менеджер и сообщает New York Times (одна из крупнейших газет в США -ред.): "Эти два маленьких монстра никогда не попадают в ноты".
А потом было моё интервью в Нью-Йорке, где я "выключил рубильник" MV.

Это было в 1990 году, когда правда стала достоянием общественности, вскоре после вручения Grammy. Что вы ощущали, когда всё рассказали?

Ощутил себя абсолютно свободным. Я связался со своей звукозаписывающей компанией в Нью-Йорке и попросил их организовать интервью. Кажется, это было агентство Reuters. Журналист задал только 3 вопроса, на которые я ответил, после чего интервью было закончено (смеётся). Тогда я действительно вздохнул с облегчением. И, кроме того, я извинился перед всеми фанами.

Парни вернули Grammy назад. Несмотря на освобождение от бремени умолчания, вам не было больно терять трофей?

Вы знаете, я не слишком обращаю внимание на награды. Моя студия не увешана золотыми и платиновым дисками. Никто не должен знать что у нас их где-то 800 с лишним, чтобы они не "давили" своим авторитетом, поскольку я предпочитаю скромность.
Я не горел желанием непременно овладеть Grammy, поэтому она "сбежала". Я также чувствовал, что это было правильно, когда парни вернули Grammy назад.

Позвольте спросить, где же вы тогда храните 800 наградных дисков?

Ну, они находятся в подвале (смеётся). Единственный золотой диск, который висит у меня на стене, это "золото", полученное за "Rocky", потому что я был им особенно горд. А вообще я не сторонник развешивания призов.

Похоже что сегодня без грамотного маркетинга не создать хит. В принципе, вы сделали это с Boney M. ещё 40 лет назад. Потому что у вас никакие детали не упущены и ничто не пускается на самотёк. Классное продюсирование плюс костюмы и прекрасные голоса как у Лиз Митчелл (Liz Mitchell) и Марсии Баррэтт (Marcia Barrett). Для людей, которые не могут петь, вроде Мэйзи Уилльямс (Maizie Williams), как мы узнали из недавнего документального фильма, тоже нашлось место в Boney M...

Я никогда не делал из этого секрета и подсознательно перенял кое-что из американского и британского подхода. Они всегда делают большие шоу, в частности, Beatles. Я обнаружил, что люди слушают их глазами.
Красивый исполнитель на сцене имеет больше шансов чем даже отменно поющие мужчина или женщина с заурядной внешностью.
С самого начала я понял, что нужно создавать шоу вокруг музыки. Я сам в 1962 году появлялся на сцене со своей группой (Фрэнки Фариан и ТЕНИ - ред.)  в красных или зелёных капюшонах типа Ку-клукс-клана. Кроме того, мы использовали ширму с подсветкой, которая отбрасывала наши тени и зрители видели только их. Я сделал это уже в 60-х годах. А потом я был по ту сторону ширмы в проекте Boney M.
Возьмём Lady Gaga: это не просто шведский продюсер, который взял музыку Boney M. в качестве шаблона. Ещё они использовали приёмы Boney M. для создания большого зрелища: Lady Gaga также неоднократно меняет вызывающие костюмы в течение представления, чтобы разнообразить его как можно больше.
"Люди слушают глазами" - это мой девиз, которому я следовал более 30 лет.

Сегодня с помощью технологии автотюнс можно сделать звезду из каждого. Как вы относитесь к артистам с низкими вокальными способностями, которые используют компьютерную коррекцию голоса и создают вид, что действительно могут петь?

Вы абсолютно правы. И хороший певец с автотюнс звучит точно также, как и все остальные (смеётся)...

Разве это не афера на гораздо более высоком уровне?

Жульничество и ничего более. Это вводит в заблуждение зрителей, которые  думают что артист хорошо владеет голосом. Да, все огрехи сейчас можно "вылечить" компьютером, но это не настоящая музыка! Поэтому можно скзать определённо: классика 50-х-60-х-70х-80-х будет жить и в следующие 200 лет.
Но автотюнс - это просто компьютерный голос.

В конце 70-х ABBA и Boney M. постоянно меняли друг друга в чартах TOP10. Что вы на самом деле думаете про это соперничество с ABBA?

У нас нет никакого соперничества (смеётся). Двое парней из ABBA работали также хорошо, как Фрэнк Фариан и наоборот. Мы были "чёрной ABBA", они быи "белый Boney M." (смеётся). И, конечно, мы делили с ними чарты. Но это было просто совпадение.

Вы ещё производите музыку? Если да, то каковы ваши последние проекты?

Конечно, я всё ещё в музыкальном бизнесе. Вчера я снова провёл за студийным пультом 10 часов, микшируя первые демо-записи моей новой группы. Это действительно "ручная работа" безо всяких автотюнс. Певица с невероятным голосом, которой 15 лет. Её партнёрам 16, 17 и 18 лет. Они уже 2 года работают в США. Это команда друзей-единомышленников, а вовсе не группа, набранная по кастингу. На этом проекте сейчас сконцентрировано моё внимание.
Что можно скзать определённо: ребята нашли свой индивидуальный почерк.

Можете ли вы назвать имя группы?

Нет, потому что с названием, которое они себе придумали, я не согласен. Мне оно не слишком нравится. как будто "вырвано" из чего-то. Я им тогда сказал: если вы хотите работать с Фрэнком Фарианом, вы должны согласиться на то, что, во-первых, я буду определять название, а во-вторых, внешний вид. У солистки голос потрясающий, но я также придаю большое значение имиджу.

Это звучит очень заманчиво. Когда можно ожидать дебют?

В ближайшее время выходит сингл. Мы также делаем альбом, фотосессию и первое видео здесь, в Майами. Я думаю что к осени альбом должен быть выпущен.

А ваша дочь поёт?

Пела некоторое время назад, в проекте DADDY COOL KIDS. Потом были проблемы с её матерью и я решил его оставить. Если имеется спор между отцом и матерью, такая вещь функционировать не будет.
Но я работаю над новым DADDY COOL KIDS. В группе три 10-летних девочки и 11-летний мальчик-рэпер. Это также один из моих проектов. Поскольку я уже написал что-то для первого DCK, у нас остался "загажник" нереализованных трэков.
Что касается моей дочери, то ей 18 и, конечно, сейчас она красивая молодая девушка. Только вчера она была в моей студии и я спросил, хотела бы она снова записывать музыку. Её ответ: "Нет ничего лучше, чем это". Я собираюсь немного поработать с ней, чтобы оценить насколько она разработала свой голос за последние 6-7 лет и тогда посмотрим. 

Каких поп-исполнителей последнего десятилетия вы могли бы отметить и почему?

О, вопрос на засыпку. Здесь, в Америке, это, конечно Beyonce, были и остаются Destiny’s Child - это мой "саунд", который мне очень нравится.
Также я считаю Pink очень хорошей певицей. Конечно, есть и другие прекрасные исполнители. Но на данный момент я не слишком пристально слежу за творчеством других артистов, поскольку мне нужно вести свой бизнес.
Я был долгое время занят строительством моих пяти студий в Майами.

А вы следите за тем, что происходит на немецкой сцене? Это возможно во Флориде?

Я получаю очень мало музыки из Германии. Насколько я в курсе, немецкий хип-хоп весьма интересен. В плане звучания также всё очень хорошо. Разумеется, традиционные шлягеры продолжают быть успешными. Но я не особо обращал внимание на Германию. Я всегда ориентировался на Англию и Америку. Ещё в 60-х годах. Отис Рэддинг и ему подобные. Это была моя музыка. Поэтому я никогда не концентрировался на работе с немецкими артистами.

Тем не менее о немецкой исполнительнице, которую вы, вероятно знаете, - Хелен Фишер (Helene Fischer). Вы следили за её карьерой? Она очень популярна в Германии.

Да, я знаю. Её продюсер Эрих Лиссманн (Erich Liessmann) мой друг. И её звукорежиссёр, который начинал со мной ещё в 1976-м (смеётся). Вот поэтому я в курсе. Конечно, она имеет огромный успех, несомненно. Но я немного сомневаюсь относительно её возможностей попасть в международные чарты. Хотя всё может произойти. Она очень симпатичная женщина. Но, прежде всего, обладает очень хорошим голосом. Как она будет звучать на английском языке? Я должен сначала послушать, чтобы оценить её потенциал. Я только в течение нескольких последних недель стал получать немецкое телевидение в Америке и видел её шоу. В любом случае, она очень талантливый человек во всех областях. Хороша на сцене, с прекрасной дикцией и сенсационным голосом. Песни сделаны отлично, так что это можно назвать "идеальный продукт".

Ваш "топор войны" с Дитером Боленом зарыт или ещё нет? Помнится вы хрошенько "огрели" его в 2004-м своей книгой "Этот дурной Болен"...

Я знаю Дитера с 1985 года и он работал в той же звукозаписывающей компании Hansa в Берлине. Мы действительно дружили до тех пор, покуда он не написал свои книги ("За кулисами" - ред.). Тогда, образно говоря, он не дружил со своей головой. Я дал ему соответствующую отповедь. Но теперь наш топор войны зарыт. Он принёс извинения через своего адвоката и скзал что сожалеет о произошедшем, и он всегда считал меня образцом для подражания. Вобщем, мы оставили этот спор.
Теперь он делает что-то совершенно другое. Он очень успешный телеперсонаж. Но я для такого не создан, это не моя стезя. Я, скорее, человек, работающий в студии. Он (Болен - ред.), кстати, как-то сказал: "Проводить столько времени в студии как вы я не способен", что меня позабавило. Просто у меня есть страсть к этой работе и амбиции, чтобы попасть в чарты Англии и Америки. Поэтому я имею 40 хитов в американском и британском TOP20.
Это то, к чему я стремился и чего достиг. Так что я весьма доволен своей жизнью.

Если бы вам сегодня предложили заседать в талант-шоу "Германия ищет суперзезду" (DSDS), вы бы это наверняка отвергли...

Эта возможность действительно была в 2002 или 2003 году, потому что мы владели маркой "Pop Idol" в Англии, задолго до появления немецкого аналога DSDS. Но я с самого начала говорил, что вряд ли захочу сидеть в жюри.
Были различные предложения от телекомпаний, но я всегда отвечал им: я не тот человек, который сможет посвятить столько времени заседаниям. У меня лишнего времени просто нет. Я должен находиться в студии, продюсировать песни и открывать новых артистов. Поэтому со мной это просто не будет работать. И Дитер гораздо лучше подходит для этого, так что всё ОК.

Планируете ли вы опубликовать альбом со своими лучшими проектами за все годы работы?

Я уже делал это раньше, ещё в 90-х. Но скоро выйдет новый "Frank Farians Best Of", где будут Meat Loaf, FAR CORPORATION, Terence Trent D'Arby, другие проекты 80-х, а также Boney M. и все прочие артисты. Поэтому люди смогут оценить мою ретроспективу за последние 40 лет. Фактически это переиздание, дополненное новыми вещами.                            

Produzentenlegende Frank Farian: “Boney M. war die Vorlage für Lady Gaga”

also Die beeindruckende Zahl von 800 Gold- und Platinauszeichnungen kann er sein eigen nennen. Er machte unter anderem Boney M., Milli Vanilli, No Mercy, La Bouche und Eruption berühmt und erreichte mit ihnen in den internationalen Charts Top-Positionen.

Mit Terence Trent`Arby und Meat Loaf produzierte er je ein Album. Nicht umsonst ist Frank Farian deshalb auch der erfolgreichste Produzent der deutschen Musik-Geschichte. Kurz gesagt, der Mann ist eine echte Legende!

Er selbst erreichte als Schlagersänger 1976 mit der deutschen Version des Songs ‘Rocky’ Platz 1 der deutschen Single-Charts. Seine Anfänge waren jedoch ganz bescheiden: Farian arbeitete zunächst als Koch und machte seine ersten musikalischen “Schritte” in Elversberg. Dort hatte er im Dachgeschoss seiner Wohnung ein kleines Studio. Das war einmal: Heute gehört ihm in Miami ein großer Studiokomplex, bestehend aus fünf Studios, inklusive eines Videostudios. Hört man den Namen Frank Farian, fällt jedem Musikkenner aber auch gleich der Skandal um das nicht selbst singende Pop-Rap-Duo ‘Milli Vanilli’ ein.

Der Schwindel flog 1990 kurz nach der Grammy-Verleihung auf und der Musikproduzent entschuldigte sich danach öffentlich bei der ganzen Welt. Dieses “Debakel” war aber noch lange kein Grund für Frank Farian, den “Kopf in den Sand” zu stecken. Der heute 73-Jährige feierte in den 90ern nämlich weiterhin Erfolge, unter anderem mit dem Eurodance-Duo ‘La Bouche’ (‘Be My Lover’) und der Popgruppe ‘No Mercy’ (‘Where Do You Go’). Und bis heute ist er der Musik treu geblieben…Vor Kurzem ist das 40-jährige Jubiläumsalbum seiner Erfolgsgruppe Boney M. mit dem Titel ‘Diamonds’ erschienen.

Grund genug für klatsch-tratsch.de-Autorin Clelia Schena, mit dem Produzenten über die schönsten Momente seiner Karriere, Boney M., die heutige Musikszene, den Skandal um Milli Vanilli, seinen Streit mit Dieter Bohlen und nigelnagelneue Projekte zu plaudern! Und wir haben  noch jede Menge Interessantes zu Tage gefördert…

(Unsere Fotos zeigen Frank u.a. mit Lebensgefährtin Milli und seinem langjährigen Weggefährten, Freund, Vertrauten und Produzent Ferdinand Förster.)

Sie haben zweifelsfrei deutsche Popgeschichte geschrieben. Kein deutscher Act fuhr nach Boney M. jemals solche Welterfolge ein, mal abgesehen von Milli Vanilli. Was waren die schönsten Momente Ihrer unglaublichen Karriere?

Der schönste Moment war, nach der großen Erfolgslosigkeit (und schieben wir mal meinen Song ‘Rocky’ beiseite) als ich nach 15 Jahren mal einen richtigen Hit gelandet habe. Das war ein wunderschöner Moment. Und dann kam natürlich auch das unglaubliche Jahr 1978, als Boney M. die Nummer 1 auf der ganzen Welt waren und die erfolgreichste Gruppe in England. Und dann die Reise nach Moskau, auf dem Roten Platz ein Video drehen, 10 Konzerte und die ganze Welt hat Boney M. wirklich gehuldigt. Es gibt auch noch einen schönen Moment, als der Papst bei seinem Besuch 1979 mit seinem roten Hubschrauber in Irland landete und eine Million Menschen, die dort auf ihn gewartet haben, auf einem großen Feld stehen und live “Rivers of Babylon” singen. Das sind unglaubliche emotionale Momente.

Erst kürzlich wurde das Jubiläumsalbum von Boney M. “Diamonds” veröffentlicht und da ist ja das neue Lied “Song Of Joy” drauf. Wie kam es zu der Idee zu diesem Song?

Man sieht ja in der Presse diese Religionskriege im Irak und überall auf der Welt. Ich habe dann die Idee gehabt mit diesem “Song Of Joy” und habe mir gedacht, dass man dieses Problem auch musikalisch ein bisschen anpacken muss. “We don’t need to rumble, rumble”, singt ja die tiefe Stimme und das heißt wirklich: Wir brauchen keine Kämpfe. Boney M. kann keine Liebeslieder singen. Das haben wir nie getan. Wir haben immer bestimmte Themen aufgegriffen. Ob es das Thema von “Rasputin” war oder “Ma Baker”, das sind alles wahre Geschichten. Genauso bei “El Lute”. Unsere Texte haben immer einen sozialen Hintergrund gehabt und so soll es auch bleiben.

Legen Sie dann generell den Fokus mehr auf den Text? Denn die Musik ist ja für jemand, der die englische Sprache vielleicht nicht so gut versteht, sehr Sommerhit-verdächtig…

Bei mir kommt immer als erstes die Story. Die Texte sind wichtig, also was wir singen. Und wenn dann so eine Textidee da ist, ich sage jetzt mal wie bei “Daddy Cool”, da lässt sich dann schnell irgendwie etwas mit der Gitarre draufspielen. Ich mache ja meine Songs mit der Gitarre und mit meiner Stimme. Oder auch bei “Rasputin”, da springt die Melodie schon aus dem Text raus. Und so ist es auch bei dem neuen Song. Ich packe die Songs immer vom Text her an, nie von der Melodie.

Das Produzieren von Musik ist heute ja denkbar einfach geworden. Jeder, der ein bisschen Ahnung von Technik hat, bastelt Sounds in seinem Wohnzimmer zusammen. Und dann werden die Videos vom Ergebnis üblicherweise auf Youtube gestellt. Wie finden Sie das?

Ich habe schon vor Jahren gesagt und auch ein bisschen vor dieser Entwicklung gewarnt: Man kann nicht nur schnell mit drei Fingern auf den Computer draufdrücken und dann springt da irgendeine Melodie oder ein Rhythmus raus. Es ist nicht gut, wenn die Leute nicht von der Pike auf lernen, irgendein Instrument zu spielen. Ich bin kein Freund von Computern. Ich benutze sie nur, wenn ich sie unbedingt brauche. Ich bin eigentlich ein Computer-Depp (lacht) und habe erst vor einem halben Jahr meine erste Mail geschrieben. Und ich sage immer noch: Man muss ein Instrument lernen wie Piano, Gitarre oder Geige und wenn das nicht mehr passiert, dann schlittern wir auf eine arme musikalische Zeit zu.

Diese Frage geht eigentlich auch in diese Richtung: Man hat so den Eindruck, dass es die echten Welthits, so wie früher, eigentlich nicht mehr gibt…

Genau das wollte ich gerade betonen. Diese Zeit, als die Musiker “hungrig” waren und in den 50ern oder 60er-Jahren ihren Rock n’ Roll gespielt haben, gibt es nicht mehr. Ich denke mal an die Beatles: Sie hatten kein Geld, aber sie konnten gut spielen und so etwas bleibt ja heute auf der Strecke. Die guten Hits aus dieser Zeit sind alle entstanden, weil die Leute “hungrig” waren. Solche großen Songs wie aus den 50ern, 60ern, 70ern, 80ern…damit wird es für die Zukunft problematisch werden, weil die Leute denken, sie drücken drei Mal auf den Computer drauf und da kommt ein guter Song dabei raus. Das wird nicht passieren.

Jetzt zu Milli Vanilli: Was haben Sie eigentlich gedacht, als Fabrice Morvan und Robert Pilatus plötzlich ankamen und sagten, sie wollen selber singen. Das war ja von Ihnen eigentlich nie als Konzept vorgesehen.

Ja, das ist genau richtig. Die kamen ins Studio, als die Produktion längst fertig war. Wir hatten eine Musik produziert, “Girl You Know It’s true” und meine Freunde haben darauf gesungen und gerappt. Dann kommen plötzlich Robert und Fabrice ins Studio. Ich kannte ja Robert schon vorher. Er hatte bei mir irgendwann einmal bei einer Gruppe als Buschmann auf einem Elefanten gesessen. Ich habe dann gesagt: Robert, wie siehst du denn aus? Er war nämlich total gestylt wie Terence Trent D’Arby und das mal zwei, weil der Fab ja sein Freund war, der neben ihm stand. Da habe ich wirklich gedacht: Wow, du siehst ja richtig gut aus! Daraufhin sagte er: Wir sind Breakdancer und machen ab und zu in Videos mit und wir suchen einen Job. Dann habe ich geantwortet: Ich habe aber keinen Job für dich. Dann sagte Milli [Die Lebensgefährtin und Assistentin von Frank Farian, Anm. der Redaktion]: “Doch, du hast doch den Song ‘Girl You Know It’s True’. Du gehst doch mit deinen Freunden damit sowieso nicht auf die Bühne.” Und da habe ich geantwortet: Ja, du hast ja Recht. Dann kam die Idee, das Video zu machen. Und dann hat sich das Ganze verselbständigt: Robert nimmt das Mikrofon und macht so, als wenn er der Sänger wäre und ich wollte das am Anfang auch stoppen. Und da sagte Milli: “Halt die Klappe, das funktioniert und das wird ein großer Hit werden.” Sie hatte auch Recht. Und dann kam die Forderung der beiden nach dem ersten Album und den ersten drei Nummer 1-Hits in Amerika, dass sie selbst singen wollten.
Aber: Erstens – Wenn sie gute Sänger gewesen wären, wäre es so auch nicht gegangen. Mit dem zweiten Album und den veröffentlichten Singles daraus wäre das nämlich aufgefallen. Das wäre ja ein total anderer Sound gewesen. Und zweitens konnten sie überhaupt nicht singen. Fab Morvan hatte einen extrem französischen Akzent in seiner Stimme. Ich habe trotzdem beide Stimmen im Studio getestet und es war grausam. Robert sagte dann zu mir: Lass den Brad [Howell, Anm. der Redaktion] das machen und den John [Davis, Anm. der Redaktion], der Rapper war. Und damit war die Sache gegessen. Wir haben dann das zweite Album produziert. Ich wollte schließlich aber aus diesem Dilemma aussteigen. Und ich habe dann entschieden, dass das das letzte Album ist und schlug vor: Lass uns einen Deal machen, dass wir da gut aussteigen. Dann ist es aber bei einer Tour in Amerika eskaliert. Tausende von Menschen haben da Rob und Fab live auf der Bühne gehört. Und bei Fab mit dem französischen Akzent haben die Leute natürlich sofort erkannt: Diese Stimmen können nicht Milli Vanilli sein. Dann schmissen die beiden ihren Road-Manager raus und der hat schließlich der New York Times in einem Interview gesagt: “Diese zwei kleinen Monster haben noch nie einen Ton gesungen.” Und dann war ich gefragt, bin nach New York und habe “den Stecker gezogen”.

Das war ja dann 1990, als es kurz nach der Grammy-Verleihung publik wurde. Was haben sie in dem Moment empfunden, als es raus kam?

Ich war total erleichtert. Ich habe es mit der Plattenfirma in New York abgestimmt, bin dann dahin geflogen und habe ein Interview gemacht. Ich glaube mit der Reuters-Nachrichtenagentur. Der Journalist hat nur drei Sätze gefragt und ich habe dann geantwortet und dann war das Interview schon beendet (lacht) und ich war wirklich erleichtert. Und außerdem habe ich mich bei allen Fans entschuldigt.

Die beiden mussten ja den Grammy wieder zurückgeben. Obwohl Sie erleichtert waren, hat das nicht auch ein bisschen weh getan?

Wissen Sie, ich bin nicht so geil auf Platinplatten oder Auszeichnungen. Bei mir hängt keine goldene Schallplatte im Studio, niemand sieht eine. Niemand soll wissen, dass wir insgesamt 800 haben. Da bin ich etwas bescheidener. Ich direkt habe ja keinen Grammy bekommen, deswegen hat es mir auch gar nicht leid getan und ich habe es auch als richtig empfunden, dass der Grammy von den zwei Jungs zurückgegeben wurde.

Wo Sie das gerade ansprechen, wo bewahren Sie Ihre 800 Preise dann auf?

Na, die liegen im Keller (lacht). Meine erste goldene Schallplatte von ‘Rocky’, die habe ich an der Wand hängen, weil ich darauf besonders stolz war. Aber ansonsten hängt bei mir keine Auszeichnung an der Wand.

Es scheint ganz so, als ob Marketing heute das A und O ist, um einen Hit zu landen. Im Prinzip haben Sie das mit Boney M. ja schon vor 40 Jahren vorweggenommen. Da haben Sie ja eigentlich nichts dem Zufall überlassen. Klamotten, Performance und dazu 1A-Stimmen wie Liz Mitchell und Marcia Barett. Für Leute, die nicht richtig singen können, wie Macie Williams, wie man auch aus der kürzlich gesendeten Fernsehdokumentation über Boney M. erfahren konnte…

Ich habe das ja aus dem Unterbewusstsein gemacht und habe mich auch sehr informiert, wie die Amerikaner und die Engländer vorgehen. Die machen immer große Shows, außer jetzt mal bei den Beatles. Aber ich habe festgestellt, dass die Leute mit den Augen hören. Ein gut aussehender Sänger oder eine Sängerin hat eine bessere Chance als ein schlecht aussehender Sänger oder eine Sängerin. Ich habe von Anfang an gemerkt, dass man um die Musik herum auch eine Show machen muss. Ich selbst bin 1962 als Sänger mit anderen Bandmitgliedern aufgetreten und hatte rote oder grüne Ku-Klux-Klan-Kapuzen auf dem Kopf. Dazu hatten wir noch eine Papierwand. Wir standen dann mit der Beleuchtung dahinter. Man hat nur den Schatten von uns mit diesen Kapuzen gesehen. Das habe ich schon in den 60er-Jahren gemacht und es wurde dann mit Boney M. von mir fortgeführt. Und zu einer Lady Gaga: Dahinter steckt nicht nur ein schwedischer Produzent, die haben auch die Boney M.-Musik als Vorlage genommen. Außerdem hat man ihr auch erklärt, wie Boney M. auf der Bühne ausgesehen hat. Und da hatte auch Lady Gaga die Idee, das man große Kostüme benötigt und immer wieder einen Wechsel in der Show bringen muss. Die Leute hören ja mit den Augen. Das ist mein Spruch, den ich schon seit über 30 Jahren habe.

Heute reicht ja Autotune, um jeden zum Star zu machen. Damit kann man dann bei schlechten Sängern oder Sängerinnen die Töne so hinzaubern, das es so aussieht, als könnten sie tatsächlich singen…

Da haben Sie vollkommen Recht. Und ein guter Sänger mit Autotune klingt dann genauso, wie jeder andere auch (lacht)…

Ist das nicht Beschiss auf weitaus höherem Niveau?

Das ist Betrug am Fan. Das ist Betrug am Publikum, weil ein Nichtsänger dann ja gute Töne rausbringen kann. Und davon rede ich ja: Die Bearbeitung durch einen Computer bis hin zum Gesang geht nicht mehr, das ist doch keine richtige Musik! Und man wird deshalb irgendwann sagen: Die klassischen 50er-, 60er-, 70er-, 80er-Jahre der Popmusik werden auch die nächsten 200 Jahre überstehen. Aber Autotune bleibt eben eine Computerstimme.

ABBA und Boney M. teilten sich Ende der 70er quasi monatelang die Top 10-Chartplätze. Wie fanden Sie eigentlich diesen Wettstreit mit ABBA?

Wir haben keinen Wettstreit ausgeführt (lacht). Wir waren einfach da und die zwei Jungs von ABBA waren genauso gut wie der Farian und Farian war genauso gut wie ABBA. Wir waren die schwarzen ABBAs und die ABBAs waren die weißen Boney M.s (lacht). Und wir haben uns natürlich die Charts aufgeteilt. Aber das war reiner Zufall.

Machen Sie eigentlich heute noch Musik und wenn ja, was sind Ihre neuesten Projekte?

Ich mache natürlich nach wie vor Musik. Gestern war ich mal wieder 10 Stunden im Studio und habe die ersten Demos meiner neuen Gruppe gemischt. Eine wirklich handgemachte Gruppe ohne Autotune und eine Sängerin mit einer unglaublichen Stimme. Sie ist 15 Jahre alt und ihre Bandmitglieder, mit der sie schon zwei Jahre in den USA auftritt sind 16, 17 und 18 Jahre alt. Die gesamte Gruppe kam über Freunde zu mir, es ist also keine gecastete Band. Und das ist auch meine neue Gruppe, auf der mein Fokus liegt. Und was man schon im Voraus sagen kann: Diese Band und diese Sängerin werden ihren Weg machen.

Kann man schon den Namen der Gruppe verraten?

Nein, denn mit dem Namen, den sie jetzt haben, bin ich nicht einverstanden. Ich mag den Namen nicht so sehr. Der wurde einfach aus irgendwas “rausgerissen”. Ich habe dann gesagt: Wenn ihr jetzt mit Farian arbeiten wollt, muss erstens der Name stimmen, zweitens der Look. Aber die Stimme ist gewaltig. Und darauf lege ich größten Wert.

Das hört sich ja schon sehr vielversprechend an. Wann kann man da mit den ersten Songs rechnen?
Es kommt bald eine Single raus. Wir machen auch ein Album, die Foto-Session dazu und auch das erste Video hier in Miami. Ich denke, im Herbst wird die Single und auch das Album erscheinen.

Ihre Tochter singt doch auch?

Die hat vor Jahren schon mal bei dem Projekt ‘Daddy Cool Kids’ gesungen. Dann gab es aber ein bisschen Ärger mit der Mutter und da habe ich es sein gelassen. Ich arbeite aber auch an einer neue ‘Daddy Cool Kids’-Gruppe: Drei 10-jährige, 11-jährige Mädels und ein Junge dazu, ein Rapper. Das ist auch eines meiner Projekte. Da habe ich ja schon einmal etwas veröffentlicht aber das ging dann “in die Hose”. Wenn der Streit zwischen Vater und Mutter da ist, kann so etwas eben nicht funktionieren, das ist klar. Aber meine Tochter ist jetzt 18 und ist natürlich mittlerweile eine wunderschöne junge Frau. Gerade gestern habe ich sie im Studio gehabt und habe sie gefragt, ob sie wieder Lust hätte, Musik zu machen. Und ihre Antwort war: “Nichts lieber als das.” Ich werde jetzt ein bisschen mit ihr im Studio arbeiten, um zu sehen, wie sich ihre Stimme in den letzten sechs, sieben Jahren entwickelt hat und dann werden wir weitersehen.

Welche drei aktuellen internationalen Pop-Acts sind für Sie die besten der letzten zehn Jahre und warum?

Oh, jetzt fragen Sie mich etwas. Hier in Amerika ist es natürlich Beyoncé, Destiny’s Child – das war und ist natürlich “mein” Sound, der mir wirklich gut gefällt. Pink finde ich sehr gut. Es gibt natürlich noch andere wunderbare Sängerinnen. Aber ich schaue im Moment nicht so nach anderen Künstlern, weil ich eigentlich “mein eigenes Ding” mache. Ich war jetzt auch lange Zeit mit dem Aufbau meiner mittlerweile fünf neuen Studios in Miami beschäftigt.

Verfolgen Sie dann auch noch die deutsche Musikszene? Bekommen Sie da überhaupt was mit aus Florida?

Ich bekomme von der Musik in Deutschland sehr wenig mit. Was ich mitbekomme ist, dass die deutsche Hip Hop-Szene sehr lebendig ist. Und auch was die Sounds angeht, ist alles sehr gut. Dann ist natürlich die obligatorische Volksmusik nach wie vor erfolgreich aber ich schaue nicht speziell nach Deutschland. Ich habe immer nach England und Amerika geschaut und da meinen Fokus gesetzt. Auch früher schon in den 60er-Jahren. Otis Redding und alle wie sie hießen. Das war meine Musik. Ich habe mich nie nach deutschen Künstlern gerichtet.

Trotzdem eine Frage zu einer deutschen Künstlerin, über die Sie ja vielleicht gestolpert sind und zwar Helene Fischer. Haben Sie deren Entwicklung mitverfolgt? Die ist ja in Deutschland sehr angesagt…

Ja, das weiß ich. Und der Produzent Erich Liessmann ist auch ein Freund von mir. Und der dazugehörige Toningenieur hat 1976 bei mir angefangen (lacht). Und daher weiß ich das auch. Natürlich hat sie einen riesengroßen Erfolg. Ich sehe das. Aber ich weiß nicht, ob Helene Fischer den Anschluss an die internationalen Charts bekommt, das wage ich ein bisschen zu bezweifeln. Könnte aber möglich sein. Sie ist eine sehr gut aussehende Frau. Vor allem hat sie auch eine sehr gute Stimme. Aber wie so etwas in Englisch klingt, muss ich zuerst hören, um es zu bewerten. Seit ein paar Wochen kriege ich in Amerika erst deutsches Fernsehen und habe da auch eine Show mit ihr gesehen. Auf jeden Fall ist sie eine sehr talentierte Künstlerin in allen Bereichen. Sie ist gut auf der Bühne, sie spricht gut, sie singt sensationell und die Songs, die sie singt, sind perfekt gemacht. Also ein perfektes “Produkt”.

Haben Sie das “Kriegsbeil” mit Dieter Bohlen eigentlich mittlerweile beigelegt? Sie sind doch ohnehin die “größere Nummer” im internationalen Geschäft. 2004 hatten Sie ja in Ihrem Buch “Stupid dieser Bohlen” mit ihm “abgerechnet”…

Ich kenne Dieter schon seit 1985. Er war ja bei der gleichen Plattenfirma, bei der ‘Hansa’ in Berlin. Wir kannten uns ja wirklich sehr lange, bis zu dem Buch [‘Hinter den Kulissen’, Anm. der Redaktion], das er dann geschrieben hat. Und in seinem Buch hat er mich nicht gut behandelt. Ich habe ihm dann eine passende Antwort gegeben. Wir haben das Kriegsbeil mittlerweile begraben. Er hat sich, über seinen Anwalt, bei mir entschuldigt und gesagt, dass es ihm leid tue und ich immer sein Vorbild war. Und dabei haben wir es dann belassen. Er macht ja mittlerweile auch was ganz anderes. Er ist im Fernsehen sehr erfolgreich. Das wäre “nie mein Bier gewesen”, so etwas zu tun. Ich bin lieber im Studio. Er hat auch immer gesagt: “So oft, wie du im Studio arbeiten kannst, das könnte ich nicht.” Aber mir macht das eben Spaß, weil die Leidenschaft und der Ehrgeiz da ist, in England und Amerika in die Charts zu kommen. Und ich hatte über 40 Hits in England und Amerika in den Top 20. Das ist das, was ich immer angestrebt habe und das habe ich auch erreicht und damit bin ich mit meinem Leben sehr zufrieden.

Wenn Ihnen heute das Angebot gemacht würde, in der Jury einer Castingshow wie ‘Deutschland sucht den Superstar’ zu sitzen, würden Sie also auf jeden Fall ablehnen…

Diese Gelegenheit war ja 2002 oder 2003 da, weil wir den “Namen” von ‘Pop Idol’ in England hatten. Lange bevor ‘Deutschland sucht den Superstar” überhaupt gegründet wurde, war ich da ja mit involviert. Ich habe aber von Anfang an gesagt, dass ich in keiner Jury sitzen möchte. Auch als verschiedene TV-Anstalten Angebote gemacht hat, habe ich immer gesagt: Ich bin nicht der Mann für so etwas und habe außerdem auch gar keine Zeit dafür, in so einer Jury zu sitzen. Ich muss im Studio sitzen und Songs produzieren und neue Künstler akquirieren. Das könnte also mit mir niemals funktionieren. Und der Dieter hat die richtigen Sprüche drauf, also ist alles o.k.

Haben Sie eigentlich vor, einmal ein eigenes Best of-Album mit Songs aller Ihrer erfolgreich produzierten Acts zu veröffentlichen?

Habe ich schon einmal gemacht. Und zwar in den 90er-Jahren aber es wird bald wieder eines kommen: ‘Frank Farians Best Of’, wo dann Meat Loaf, Terence Trent D’Arby und Far Corporation, die ich in den 80ern ja auch produziert habe und Boney M. und alle weiteren Künstler drauf sind. Damit die Leute dann auch das Spektrum sehen können, was ich in den 40 Jahren gemacht habe. Das wird wieder aufgelegt und auch noch mit neuen Songs ergänzt.

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