среда, 29 марта 2023 г.

Member of the original Boney M.'s line-up Maizie Williams celebrated her 72nd birthday

March 25, 2023 marks 72 years of Maizie Williams, who was the first to receive an invitation to Frank Farian's Boney M. project and was a member of it until the breakup of the original line-up of the group in 1990. Later she created her own show with a group of backing vocalists and is still touring the world under the name Boney M. feat. Maizie Williams, like as two other soloists of the legendary disco formation (Liz Mitchell and Marcia Barrett).


A native of the Caribbean island of Montserrat, who grew up in Birmingham, England, Williams began working as a model, eventually gaining the title Miss Black Beautiful in a contest in 1973. After this initial success she went on to front her own band — Black Beautiful People. She later moved to West Germany with her friend Sheyla Bonnick. One day in 1975, while at a restaurant, the two were approached by an agent who asked if they were interested in joining a new pop group called Boney M. "She asked if we could sing. Well, you don't say no, do you," Williams later recalled in an interview. She had previously been singing with a local band back in England but had been told off by her brother Billy: "You have a terrible voice. Better keep working as a walking clothes-hanger."
It turned out that it was not important if Williams could sing or not, since the job was to dance and mime to a disco song called "Baby Do You Wanna Bump?" that producer Frank Farian had recorded the vocals for, but was unable to promote himself since he had a career as a schlager singer in his own name. Williams and Bonnick teamed up with two other performers identified only as "Nathalie" and "Mike". They did a discothèque tour and a few TV performances over the next months. However, no footage has ever surfaced of the earlier Boney M. lineup. Nathalie left the group and was replaced by Claudja Barry. Sheyla then decided that lip-syncing was not for her and also left, hoping to achieve a solo career. Mike left as well, and the two were replaced by new members Marcia Barrett and Bobby Farrell. When Claudja went the same way as Sheyla, Liz Mitchell took her place, and finally the pieces fell together. Boney M. were assembled as a real group and ready to do a follow-up to "Baby Do You Wanna Bump?". The classic Boney M. lineup as Bobby Farrell, Maizie Williams and Marcia Barrett performing "Baby Do You Wanna Bump?" in the Dutch music show, TOP POP, was first recorded on January 2, 1976. Liz Mitchell joined the group somewhat later.
Both Liz Mitchell and Marcia Barrett were singers and would participate in the group's recordings together with producer Frank Farian who did the deep male voice. The threesome recorded the follow-up single "Daddy Cool" which soon became a worldwide hit and launched the group's phenomenal career, with numerous hit singles and albums over the next decade. Williams and Bobby Farrell did not sing on the records since "their voices weren't suited for this particular kind of music" as Farian put it in a BRAVO interview in 1978. It did not create a scandal – both Williams and Farrell did sing during the group's many live performances during their extensive world tours 1977–1979. Williams remained with the group until the ultimate break-up in 1990. In 1994, she did what her former colleagues Liz Mitchell and Bobby Farrell had also done, she formed her own Boney M. group, billed as Boney M featuring Maizie Williams. The group also featured Sheyla Bonnick from the short-lived original 1975 line-up. Williams herself would finally front as a lead singer in the group's renditions of the hits "Brown Girl in the Ring", "Hooray! Hooray! It's a Holi-Holiday", "Sunny" and "Daddy Cool".
Besides still touring the world, Williams released her first solo record in December 2006, Call Upon Jesus, including the download single "Praise Be Unto Him". In February 2007, she released her own dance version of the Boney M. hit "Sunny". In June, she starred as the featured vocalist on Latvian group Melo-M's version of "Daddy Cool" which hit the No. 1 spot in the LMK charts in the last week of August.
In September 2011, a Dutch press release was issued regarding a tribute single that has been written by Williams, together with Dutch songwriters Eddie Middle-Line and Björn de Water. The song and video for "Josephine Baker" (Eddie Middle-Line Mix) had a worldwide release.

Участница оригинального состава Boney M. Мэйзи Уилльямс отметила 72-летие

25 марта 2023 исполнилось 72 года Мэйзи Уилльямс, которая первой получила приглашение в проект Фрэнка Фариана Boney M и являлась его участницей вплоть до распада оригинального состава группы в 1990-м году. Позже она основала собственное шоу с группой бэк-вокалистов и до сих пор гастролирует по миру под маркой Boney M feat. Maizie Williams, как и две другие солистки легендарной диско-формации (Liz Mitchell и Marcia Barrett).


Родившаяся на карибском острове Монтсерратт, но выросшая в Бирмингеме, Англия, Уилльямс начала работать фотомоделью моделью и в конце концов получила титул Miss Black Beautiful на международном конкурсе в 1973 году. После первого успеха она стала солисткой собственной группы Black Beautiful People. Позже Мэйзи переехала в Западную Германию со своей подругой Шейлой Бонник. Однажды, в 1975 году, когда они проводили свободное время в кафе города Ганновер, к ним подошел агент, который спросил, заинтересованы ли они в присоединении к новой поп-группе под названием Boney M. «Она спросила, можем ли мы спеть?», — вспоминала позже Уильямс в одном из интервью. Раньше она пела с местной группой в Англии, но её брат Билли не был в восторге: «У тебя ужасный голос. Лучше продолжай работать ходячей вешалкой для одежды».
Оказалось, что качество пения Уильяммс не имеет особого значения, так как поначалу работа заключалась в том, чтобы танцевать и имитировать пение под диско-трэк «Baby Do You Wanna Bump?», вокал для которой продюсер Фрэнк Фариан записал самостоятельно, но не смог продвигать себя в этом амплуа, поскольку был известен как исполнитель немецких шлягеров. Уильямс и Бонник объединились с двумя другими исполнителями, которые были известны под именами «Натали» и «Майк». В течение следующих нескольких месяцев они совершили тур по дискотекам и появлялись в нескольких телепрограммах. Тем не менее, никаких видеозаписей с выстурплениями раннего состава Boney M. до сих пор не опубликовано. После того как Натали покинула группу, её заменила Клауджа Бэрри. Затем Шейла решила, что работа с пением под фонограмму не для неё, и тоже ушла, в надежде сделать сольную карьеру. Майк также покинул группу. Их заменили новые участники Марсия Баррэтт и Бобби Фаррэлл. Когда Клауджа пошла тем же путём, что и Шейла, её место заняла Лиз Митчелл, и, наконец, пазл был окончательно собран воедино. Наконец Boney M. продолжили карьеру как полноценная группа и были готовы представить "Baby Do You Wanna Bump?" широкой публике. Классический состав Boney M. с Бобби Фаррэллом, Мэйзи Уильяммс и Марсией Баррэтт, исполняющих «Baby Do You Wanna Bump?» в голландском музыкальном шоу Top Pop, впервые был записан на видео 2 января 1976 года. Чуть позже к группе присоединилась Лиз Митчелл.
Лиз Митчелл и Марсия Баррэтт были профессиональными певицами и участвовали в студии вместе с продюсером Фрэнком Фарианом, который исполнял партии с глубоким мужским басом. Втроём они записали следующий сингл "Daddy Cool", который вскоре стал мировым хитом и положил начало феноменальной карьере группы с их многочисленными хитовыми синглами и альбомами в течение следующего десятилетия. Голоса Уильямс и Бобби Фаррэлла почти никогда не публиковались на дисках, поскольку «их голоса не подходили для этого конкретного вида музыки», как сказал Фариан в интервью журналу Bravo в 1978 году. Это не вызвало скандала - и Уильямс, и Фаррелл действительно пели во время многочисленных живых концертов, которые они давали в рамках грандиозным мировых турне 1977–1979 годов. Уильямс оставалась в группе до окончательного распада в 1990 году. В 1994 году она сделала то же, что и её бывшие коллеги Лиз Митчелл и Бобби Фаррэлл: она сформировала свою собственную группу Boney M. feat. Maizie Williams. В группу также входила Шейла Бонник из недолговечного "прото-состава" 1975 года. Сама Уильямс, наконец, стала полноценной солисткой, исполняя такие хиты группы как «Brown Girl in the Ring», «Hooray! It's A Holi-Holiday», «Ыгттн» и «Daddy Cool».
Помимо того, что Уильямс все ещё гастролирует по миру, в декабре 2006 года она выпустила свой первый сольный CD-альбом "Call Upon Jesus", а также сингл «Praise Be Unto Him», который продавался через сервисы цифровых загрузок. В феврале 2007 года она выпустила собственную танцевальную версию хита Boney M. «Sunny». В июне она выступила в качестве солистки в совместном проекте с латвийской группой Melo-M, которая заняла первое место в чартах LMK в последнюю неделю августа с новой версией "Daddy Cool".
В сентябре 2011 года был выпущен голландский пресс-релиз о скором выходе трибьют-сингла, записанным Уильямсом вместе с голландскими авторами песен Эдди Миддл-Лайном и Бьорном де Уотером. Песня была посвящена умершему в декабре 2010-го Бобби Фррэллу и была опубликована как сингл и видео "Josephine Baker" (Eddie Middle-Line Mix).